「最北界的山毛櫸森林」黑松內町:北海道遺產系列(26)



山毛櫸是溫帶的主要樹種,屬於日本東北地方常見的落葉闊葉木。由於山毛櫸落葉的纖維極粗,分解緩慢又層層堆疊,使山毛櫸森林內的道路宛如靠墊般蓬鬆。這層層堆疊的落葉,可防止具貯水功能的腐植質流失,負起培養多樣化生物的角色。因保護森林價值和地區居民之活動受到矚目,黑松內町的山毛櫸森林作為「最北界的山毛櫸森林」,於2004年被選為北海道遺產。
 





位於黑松內町市區附近的山毛櫸自然森林「歌才山毛櫸森林」,是代表山毛櫸自然生長最北界地區的森林。1923年,札幌農學校(現在的北海道大學)的新島善直博士以天然紀念物調查委員之身分拜訪山毛櫸森林時,看出其之價值,後於1928年被指定為國家天然紀念物。

但,在那之後,山毛櫸森林曾經歷過兩次砍伐危機。太平洋戰爭後期,曾快被作為木材利用,或曾出現過砍樹販售以解救村內負債的聲音……。那時,由於繼承新島博士思想的植物研究員和當地居民熱心宣傳山毛櫸森林之必要性和價值,山毛櫸森林才得以存續至今。

山毛櫸森林以天然紀念物身分維持自然原貌至今,是能夠觀察花草小鳥、感受森林四季的地方。春天到秋天可輕鬆散步於森林內,冬天則有能穿上草鞋、漫步於山毛櫸森林內的山毛櫸散步的人氣行程。因為林內積雪,所以平常因為沒有路而無法抵達的地方,亦可漫步過去。

 




森林公園內有與餐廳併設的「歌才自然之家」,春秋兩季會提供附住宿的導覽行程。另,歌才森林公園附近的「山毛櫸中心」內設有「森林圖書館」,裡面有許多自然相關書籍,可在此閱覽自然觀察方法或動植物相關資料。
 




利用夏天的漫步行程,或是冬天的雪鞋探險,來趟山毛櫸森林,接觸多種生物居住的大自然,並感受北海道的大自然之美吧?
 


 

相關網址

黒松内町山毛櫸中心
歌才自然の家