創新大地的人。經營能夠接近消費者的農業、十勝‧本別町的前田茂雄先生



栽培種植5種類的小麥、將委託製粉的小麥粉,直接放在麵包店裡販賣的十勝‧本別町之前農產食品、身為其代表專務的人是前田茂雄先生。3年前開始挑戰進行爆米花的栽種、加工,「只要用微波爐熱一下就可以吃的國產爆米花」就此誕生。
 

爆米花的霸氣發言:別瞧不起我!?
 




取材當日,前田先生為我們介紹的是被地膜覆蓋的田地,但只有壟的部分被蓋住,還是有露出來的田地。「現在還只是試驗中,想知道有蓋地膜跟沒有蓋地膜的地方,發育是不是不一樣,目前的觀察是,有蓋地膜的部分,發育為沒有蓋地膜的2倍快喔。」前田農產食品的前田茂雄先生對我們說明的是,作為甜點爆米花原料,專門用來做爆米花的玉米品種。「我們的目標是做出用微波爐熱一下就可以吃的國產爆米花,並要將它大量生產商品化。」3年前開始挑戰栽種。農閒時期都用來蓋,將乾燥的爆米花用油和鹽來調味、並進行裝袋加工的爆米花工廠,連工作人員一起,預計在今年(2015年)的冬天完工。
 




當初想要栽培種植爆米花的契機是,到了現在這個年紀,就覺得想要挑戰種植其他不一樣的農作物看看。於是乎,想要多多利用在幾年前購入的高額聯合收割機和乾燥機,在看說明書的時候,發現其中的使用例子裡有寫爆米花,便覺得「這應該會很有趣。」如果自己來栽培種植爆米花,從封裝到加工也都自己來用,這樣農閒時期也有工作可以做了。

 




「在北海道,那些被當成家畜飼料的大粒玉米和我們吃的甜玉米都能種成功,那種爆米花應該也沒問題吧,因為這樣的想法,就有點隨隨便便的開始,結果第1年的收穫全因為霜和凍傷而全數報銷,爆米花好像對魯莽的我傳達了〝別瞧不起我的,要種我才沒那麼簡單!〞這樣的訊息阿(笑)」

 

親近消費者的農業
 

身為前田農家第4代的前田先生,想要作一些之前沒做過的事,便組成「親近消費者」的農業組織。爆米花也一樣,從之前就一直在種植製作小麥粉、高筋麵粉等等,5個種類的小麥,遵行這樣的軌道,委託製作成「香味麥選」系列的小麥粉,直接在麵包店內販售。
賣者總是不太清楚消費者的想法、意見,因此透過直接販售,可以直接聽到消費者的聲音,是一件令人高興的事。

 



「舉例來說,要做麵包的話,就要使用碳水化合物含量高的高筋麵粉,但若是要做長棍麵包的話就不能使用高筋麵粉,剛聽這樣的訊息時嚇了一跳呢。拖這樣販賣方式的福,我們就知道該怎麼栽種,然後和商品做結合。」在更深入向前田先生詢問另外一個覺得滿意的點是…「全部都可以作為明年的參考,在農田作業同時就會想起誰誰誰,客人的臉就會浮現。」

在這幾年,有很多麵包店的工作人員都到我們的田來,收穫的時候、播種的時候、還有很多時候,大家都會聚集前來,一副感動得都回不去的樣子,因此也就提前開始接受爆米花工廠的參觀。「也很想讓各個地區的小孩參觀看看。」因此也特別訂製了高約90cm的低窗。也可以讓生產者學習到關於食用教育的知識。


 


 

1年一次的機會、現在是以開拓者的心情在栽種
 

前田先生當初為了大學升學和研究爆米花,訪美好幾次,累積了一些大規模農業的經驗。「美國和北海道的不同是氣候。」前田先生說。美國較乾,也沒有梅雨季,因為不下雨,所以一種作物的播種與收穫用1個月以上種成的話就會好下去,「只有1週的時間可以挑戰。」北海道則是即使有土地,也很難進行那樣大規模的農業活動,即使這樣「因為繼承者不足,將來規模擴大是必經之路,所以想要一直守護先人辛苦開墾的土地。」


 




時常懷抱夢想、向前看齊來工作的前田先生,在最後跟我們說了這樣的一段話:「農業是1年1作,我現在才40歲,要做到65歲還有25年,也就是說我還有25次機會,現在還只是開拓者的身分而已,田地和人的相遇也很重要,就讓我苦樂參半的做下去吧。」

 

 

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