創新大地的人。韭蔥與根芹菜,在十勝挑戰種植法國蔬菜的竹中章先生

 
 
農業盛行,被稱為糧食基地的北海道十勝,住著許多不同個性的生產者。這次要介紹的是,住在音更町,經營竹中農場第4代的竹中章先生。除了大規模生產小麥以及甜菜之外,為了供應法國餐廳,也種植西洋蔬菜。
 
 

廚師的委託成為栽培韭蔥的契機

4月的音更町早晚溫差非常大,農田中還很難看到青翠的綠色。此時,竹中章先生窩在溫室當中,正在進行用鑷子仔細地將長在韭蔥旁邊的雜草一一拔除的作業。
 
 
 
 
韭蔥又稱為西洋蔥。是法文的名稱,英文又稱為leek。韭蔥與竹中先生的邂逅是在8年前,當時帶廣法國料理店的廚師委託竹中先生:「請幫我種植法國菜必需要使用的食材」。
 
 
(相片提供:竹中農場
 
 
竹中先生憧憬美國豐富的農業作物的同時,也了解到日本無法種植同樣的作物。但是,今後應該要如何來經營農業呢?在這樣想的同時,「透過廚師的委託,讓經濟來源也更加穩定,與廚師之間的對話也刺激了我,為我開出了一條新的道路也說不定」就在這心情之下,答應了廚師提出的委託。雖然這麼說,但是這些是在日本不太能種植成功的蔬菜。首先「從尋找好的種子」開始,第一批種植出來的韭蔥,「說真的,真的很難吃」竹中先生笑著說。
 
 

我愛上了韭蔥,無法自拔的深陷其中

不管怎樣先從種植出「不輸給輸入品的口感」來下手。繼續種植與爺爺和父親一起種植的小麥以及甜菜田,此外也投入熱情在種植韭蔥。生產中需要使用的機械,也由自己親手改良。開發獨家的甜菜纸筒育苗栽培技術等等種植方法。為什麼要做到這樣的地步呢?因為「我愛上了韭蔥」,種植出其他蔬菜無法比擬的甘甜與美味,「我想要一生都與韭蔥一起度過」。
 
 
 
我也挑戰了像是根芹菜、油蔥及小茴香等其他法國菜中需要的蔬菜。販賣的對象以關東及關西的餐廳為中心。使用傳真販賣等等,來拓展通路。一次以幾公里為單位來販賣,也接受詳細的訂單。雖然要處理一些手續看起來很辛苦,但竹中先生說:「我就是看著這一點,一般來說這些事情都可以一人來做呀(笑)把它視為使命去做的話,就能建立信賴關係。」
詢問了竹中先生視為使命去做的要領是?竹中先生回答「就是無法自拔的深陷其中(笑)」,我想成為法國餐廳的便利屋。
 
 

我想種植出能讓消費者開心的作物

此外,飲食與教育合一正在進行著。音更町是小麥生產量日本第一的小鎮,竹中先生和同級生的帶廣製造商社長合作,企劃了「麥感祭」的活動。8月小麥收成後,直接在田中進行,至今已經舉辦4次,盛況空前。有使用剛採收的小麥製作美食,也有現場音樂演奏會等等豐富的活動。
我們也接受都會區高中生畢業旅行的申請,在體驗農作住一晚的活動中「蔬菜好好吃,農業比想像中還要開心,透過這個活動,如果能喚醒更多人對於食物的興趣就太好了」。
 
 
 
小時候一直覺得爺爺的背影很帥氣。帥氣爺爺的口頭禪是「農家啊,是每年1年生」。在農作中,因為是在超越人類知識的大自然中,並非靠著自己的力量,而是帶著謙虛的心情與天一起合作。
這與對待消費者也是相同的,透過栽培韭蔥,竹中先生找到的屬於自己的位置是:種植消費者想要的作物。「比起自我滿足,要讓他人滿足是一件不簡單的事」,雖然如此說著,增加蔬菜的產量,製作加工品,讓更多的人能夠感到開心,如此謙虛的進行作業,這就是竹中流。
 
 

 
 
 

「創新大地的人」是什麼

在北海道這塊土地上孕育出各式各樣美味的食物是「大地」的表現。不管是農業、漁業、酪農業,只要是胸懷「想要創造新的北海道」、「想要支援北海道」、「想要為北海道的未來規劃藍圖」等等,身在北海道的生產者,都被稱為「創新大地的人」。

 
 

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