創新大地的人。在十勝”開拓”大規模無肥料自然栽培的折笠健先生

 
 
在北海道農業地帶之一的十勝幕別町,有位挑戰使用JAS有機管理來種植無肥料無農藥作物的農業人。「我們住在十勝的人們,內心當中都擁有身為開拓者後代的驕傲」。從折笠農場的折笠健先生身上,我們可以感受到強烈的開拓者精神。
 
 

用實惠的價格販賣美味安心安全的作物

 
 
「SAYAAKANE」「印加覺醒」「影子皇后」「北方紅寶石」…折笠健先生為我們準備了各式各樣攝影用顏色及形狀不同的馬鈴薯。「『SAYAAKANE』是使用自然栽培法栽培,其他種類都是用特別栽培法栽培的」,其他,還有黃豆粉及小麥粉等加工品,「原材料的大豆、紅豆、黑豆、小麥粉也都是使用自然栽培。我們不使用肥料和農藥,是挑戰世界級,提供安全安心作物的農場。」
 
 
 
 
自我要求,一定要做出「好吃的東西」。並非因為無肥料無農藥,因為使用特別栽培方法所以一定好吃。要達到好吃的標準,一定要付出相對的努力及研究。折笠先生與土壤學及育種學、昆蟲學專家同心協力,在科學根據之上,朝向種植出高品質自然栽培作物為目標來前進。
 
希望能脫離比一般栽培作物更貴的販賣價格這樣的現狀,「希望能夠以實惠的價格販賣,建構栽培技術及流通管道」。「我想著,如果能夠達成的話,是否能說明我們完成了對消費者的責任了呢」可以深深感受到支撐人們生活所需用食物的農業人的責任感。
 
 

並非結束於自我滿足,而是想交出成果


 
最初從2公頃農地開始,如今農地已達到包含使用為綠肥的田地合起來共95公頃。比較辛苦的是割草。除了作業的辛苦之外,在作業當天下雨,作業變的困難,無法順利進行。還有害蟲的影響。有一年種植紅豆時,作物上長了一堆蚜蟲,甚至讓作物變色,那時候真的連想放棄的心情都有了。
 
即使如此也不願放棄的理由是,開始的時候已經下定決心「絕對不回到一般的作物栽培法」。「正因為如此下定決心,才能認真思考要種植出什麼品種的作物、需要誰的幫助,以及實現理想中農業的方法,點子也不斷湧現。」
並非滿足於「自我滿足」的無肥料無農藥,而是想要結出確實「讓消費者開心」的果實,折笠先生如此說著。
 
 
 
 
此外,折笠先生也表示「種植出被需要的作物是最開心的事」。無肥料無農藥的作物需求漸漸增加,今後從賣場開始,商品將會漸漸不足吧。希望大家能夠告訴我希望在北海道栽培的作物。「在這之上,我們所扮演的角色就是,希望在我們專門的領域內,種植出被需要的作物。」
 
 

體內寄宿著開拓者魂

折笠先生的曾祖父母和祖父母是開拓者,從福島來到北海道生活。「我們住在十勝的人們,都像這樣擁有開拓者的血脈,我們內心當中都以此為傲」。
開拓的歷史非常艱辛,折笠先生小學時代時,這一區的農家還沒有富裕起來,那是冬天時,大人們還得離開家園去外面工作的時代。
 
 
 
 
在那時代,折笠先生的父親當時非常罕見的,以販賣自己種植的蔬菜為生,如此走過來了。「父親開拓了販賣的通路,現在折笠農場的蔬菜及加工品,也是販賣給過去爸爸認識的近畿及東海地方的大型販賣店。」我們製作他們所委託的訂單,提出提案,因為他們支持父親做的,也選擇了我們,「成就了今天的我們」折笠先生如此表示。
 
折笠先生的名字「健(MASURAO)」是父親親自取的。包含了「要成為強健勇敢的男子漢」的意思在裡面,強健勇敢的開拓自己應該前進的未來道路。這就是折笠家代代相傳的精神。
 
 
 
 
 
 

「創新大地的人」是什麼

在北海道這塊土地上孕育出各式各樣美味的食物是「大地」的表現。不管是農業、漁業、酪農業,只要是胸懷「想要創造新的北海道」、「想要支援北海道」、「想要為北海道的未來規劃藍圖」等等,身在北海道的生產者,都被稱為「創新大地的人」。