來去看活化石!美深鱘魚館

為了看鱘魚,我們來到了位在旭川北方90km,美深町的「美深鱒魚館」,館內飼育了生長於西伯利亞等地,七種共3,400隻的鱘魚,並進行人工交配種的養殖工作。
 
 

鱘魚是深海魚,還是淡水魚?


 
鱒魚是一兩億年前,白堊紀時代就存在的一種古代魚,特色是骨頭很軟、魚鱗很硬。因為不太擅長動來動去,所以一直待在河底,用堅硬的魚鱗保護自己。
鱘魚在日文中漢字寫作「蝶鮫」。魚鱗像是蝴蝶揮舞著翅膀的模樣,加上類似鯊魚的體型,因而得名。
 

 
鱘魚雖然也在海中生活,但他並不是鯊魚,而是淡水魚的一種。
在河川內產卵、孵化,成為幼魚後游入海中,然後為了產卵再逆流而上回到河川,就像是鮭魚一樣,但產卵並不是一生一次,而是數年就會產一次。
 
體長平均約1~2公尺,但根據種類的不同,也有體長長達八公尺、體重達1,300公斤的鱘魚。
長這麼大隻,在河川裡面的生活不知道會不會很無聊。
壽命約50~100年,但也有長達150年以上的紀錄。鱘魚是淡水魚中,體型最大、壽命最長的魚。
 
直到昭和初期,北海道天鹽川及石狩川都有「帝鱘魚」及「黑海鰉」棲息的蹤跡,但現在已全數滅絕。
據說當時,在石狩川被當作漁獲豐收的神來祭祀,而天鹽川則是將其魚肉及魚卵作為相當珍貴的食材。
 

美深與鱘魚之間的關係是?

為什麼美深町會開始飼養鱘魚呢?我們訪問了鱘魚館的工作人員,宮城大助及鈴木渉太。
 
 

 
「1963年,俄國與日本之間開始交換鱘魚幼魚及香魚卵,並以此為契機。1983年,因水產廳養殖研究所的飼育實驗,在美深町的三日月湖放流了300隻人工交配種,而開啟了養殖事業。在此之後,經過了在溫室內擺放水槽等不斷的試誤過後,1993年終於成功地取得魚卵。1997年開了鱘魚館,而在那之後為了開發魚子醬等特產品,持續地進行鱘魚的養殖研究」
 
館長宮城先生自1997年開幕以來,一直負責鱘魚飼育,這其中有沒有什麼特別辛苦的地方呢?
「當時,員工只有我一個人,除了沒有養殖經驗外,鱘魚這種生物,周遭沒有一個人有聽過。一開始鱘魚完全不吃飼料,一直變瘦,那時很擔心,不知道該怎麼辦。之後,改餵鱒魚的飼料後,第一次吃飼料的瞬間,總算是讓我放下了心中的大石」
 
「要不要試試看?」站在水槽邊撒著飼料的宮城先生這麼說著。
「鱘魚在吃飼料的時候,在嘴邊的鬍子就像是偵測器一樣,是將飼料吸進去的」
一邊這麼說著,宮城先生一邊把手伸進水槽中,被把手指跟飼料搞混的鱘魚給咬了一口。
「不痛嗎!?」
「鱘魚沒有牙齒,所以不痛哦,很可愛」館長先生笑著說。
 
 

 
鈴木先生說「現在,包括養殖用的人工交配種,共有七個種類、3,400隻的鱘魚,但是生態的部分還有許多地方不明瞭,所以仍然是不斷透過試誤的方式飼育。雌魚採卵需要經過10年,而雄魚採精則是需要經過5年。雖然要花費很多時間,但是在這個過程中,也會變得越來越愛這些魚」
 
就像是自己的小孩一樣呢。
 
「是啊,鱘魚是對於環境非常敏感,相當纖細的魚。養殖用的水必須經過過濾,除去氯的成分,水溫也需要十分注意」
 
 
 
 

什麼時候天鹽川內也有了鱘魚!?

對於鱘魚養殖充滿愛的兩位,最後,不知道兩位有什麼最終目標呢?
「將魚子醬變成罐頭,讓他可以商品化,並讓北海道成為鱘魚養殖的模範」宮城先生這麼說。
鈴木先生則說「除了養殖事業外,希望天鹽川可以再度變成鱘魚的棲息地,這是我心中一個遠大的夢想」。
養殖除了有產業面上的優點外,對於保育瀕危物種的鱘魚而言,也是相當重要的技術。希望未來的某一天,能夠再度在天鹽川看到體長超過一公尺的鱘魚悠游的模樣。
 
「只有在這裡,才能看到這麼多的鱘魚。若是有任何關於鱘魚生態的問題,也請別客氣儘管發問。另外,這邊也有展示天鹽川流域內的魚哦」宮城先生、鈴木先生說著。
鱘魚館免費入場。位在國道40號旁的「美深island」(びふかアイランド)內,交通相當便利。