將扇貝殼回收再利用!製作成「環保粉筆」

 
 
在北海道美唄市,有由被稱作北國美食的扇貝殼為原料所做成的環保粉筆,在學生們之間也廣為人知,而這次就要向各位介紹用這款粉筆的完整製造過程。
 
因扇貝加工而製造出的貝殼,一年約有20噸左右的量,其中一部分被作為肥料使用,但多數都是成為產業廢棄物。總公司位在神奈川縣川崎市的日本理化學工業株式會社發現了這個問題,並開始著手於將這些貝殼製作成粉筆的計畫,而這款加入了扇貝殼的環保粉筆,於2005年(平成17年)正式發售。這一次,麻煩了負責粉筆製造的營業部西川仁孝先生,帶我們參觀整個粉筆的製造過程。
 
 
 
 
 
 

對於人及環境皆友善的粉筆製造

環保粉筆的製作,是在札幌市與旭川市的中間,人口約有2萬4千人左右的美唄市內的美唄工廠,工廠內的員工許多都是身心障礙者,日本理化學為了配合每一個人的能力,將製造過程進行重新安排,也在工具上做改善,期許可以讓員工們感受到工作的喜悅與成就感。
 
 
 
 
首先先將貝殼洗淨後,粉碎成五微米大小。由石灰石所得到的碳酸鈣粒子為粒狀,但貝殼的碳酸鈣粒子為棒狀。「混入了棒狀粒子後,讓粉筆較不容易折斷,寫起來也會比較滑順,加入了貝殼後也會讓粉筆變得更白哦」西川先生這麼說。另外,貝殼粉筆與以石膏為原料所做成的粉筆相比,因為粒子重量較重,寫的時候粉筆灰飄在空氣中的時間較短,飄散距離也較小。用到最後剩下的一小截粉筆,還能撒到庭園裡當作土壤改良劑,絲毫沒有一點浪費。
 

攪拌、擠壓、切割、成形

聽完了解說後,往工廠出發。透過「混練」的過程,在粉中加入水以及黏合劑後攪拌,在考量了粉筆強度及寫起來的手感後,在環保粉筆中的主要成分碳酸鈣中,加入了約10%的貝殼粉。
 
 
 
 

 
其中最需要經驗的就是這一個步驟,因為材料的延展性相當好,所以移動鐵板的速度及正確性非常重要,負責這項工作的人當中,甚至有44年經驗的老手。
 
 
 
 

 
「美唄工廠有開放給附近的小學參觀,當孩子們看到身心不方便的人們克服困難,用迅雷不及掩耳的速度製作出一支一支的粉筆,認真工作的樣子在孩子們的眼中閃耀著光芒。看到成品做出來的過程,孩子們似乎也很開心呢」(西川先生)。
 
 

 
歷經了許多步驟後完成的貝殼粉筆,這項產品自2005年(平成17年)開始販售之後,在學校被廣泛地使用,2007年(平成19年)時還被認定為北海道資源回收品牌,北海道中製造出來的136種資源回收製品中,僅有4項產品獲得這個殊榮,是一款非常出色的產品,而這就是環保粉筆。
 
 

用粉筆,為生活添加溫暖氣息

看完了工廠的介紹後,覺得變成大人後就與粉筆絕緣了的各位,粉筆其實是非常好用的東西喔!接下來,就要介紹在札幌的粉筆藝術家-笹森花絵,要告訴大家如何在家也能體驗的粉筆生活。
 
 

 
近年來,許多店都流行將推薦商品以POP的方式手寫在黑板上,而深愛著環保粉筆色彩的笹森小姐說「在辦給孩子們的工作坊時,我也會使用粉筆,一讓他們看到這些道具,大家都非常興奮,用粉筆會有種別於筆或蠟筆的溫和感哦」。
 
拿起一支白色粉筆,花不到兩分鐘的時間,笹森小姐就在黑板上畫出了這樣的東西,家裡瞬間變成了咖啡廳,超可愛!家裡有小孩的話,點心時間也能變得這麼有趣。「蠟筆會隨著使用而越來越短,這個過程讓人覺得很有成就感呢」(笹森小姐)。
日本理化學還有迷你黑板等種類豐富的各式商品,大家有機會的話一定要來試試看!
 

 
原本是令人困擾的東西,經過了資源再利用後成為粉筆,這是美唄工廠的每一個人全心全意所做出來的商品,除了學校使用外,更是意外地適合大人們的雜貨,也很推薦拿來當作北海道的伴手禮哦!