十勝巴士「日歸路線巴士套票」系列(5)與地區一同發展的十勝巴士篇

帶廣有一間全國唯一的能夠將經營了40年的地方路線巴士轉虧為盈的巴士公司。那就是被稱為「勝利巴士」(カチバス)的十勝巴士。路線巴士超值之旅系列來到了最終回,這次,我們出發前往十勝巴士總公司!
 
 
 
 

 
首先,我們請教事業本部長的長澤先生,關於十勝巴士的發展歷程,以及地方路線巴士目前的經營狀況。
 
十勝巴士創業於1926年(大正15年),起源於帶廣市內,除了往十勝方面的路線巴士外,也提供都市間巴士、包車觀光巴士、校車、醫療服務車等服務,而路線巴士最賺錢的時候,是距今45年前的1969年(昭和44年),此後,巴士的使用率便不斷下降,十勝巴士的乘客數也從最高峰時期的1,600萬人,減少了八成至300萬人左右,而這20年間的營業收入也少掉了一半。
 
自有車的普及加上少子化現象,造成路線巴士的需求降低,許多巴士公司也在不得已的情況下,只好減少班次或進行人員縮編,直至今日,人口減少的情況仍不斷持續中,全國各處的地方巴士公司若沒有國家的補助,是非常難繼續經營下去的。
 

 
然而,2012年(平成24年)時,十勝巴士一改路線巴士40年的困境,成功的轉虧為盈,業績也不斷地持續攀升,這其中究竟發生了什麼事呢?這次我們訪問了數位十勝巴士的員工,談談他們自己,以及工作上的事情。
 
「我從小就是一個很喜歡巴士的小孩,大概國中的時候就開始夢想未來能夠到十勝巴士工作,雖然高中畢業後曾進入自衛隊一段時間,但最後仍然實現了夢想到十勝巴士工作。現在的目標是累積更多實務經驗,成為一個能被賦予重任的人」(駕駛員宮下先生)
 

 
「我的工作是負責訓練駕駛員。去年底購入了五輛新車,托自動控制的福,降低了駕駛時的負擔,但陷入雪中的時候,還是舊型車比較有力」(教官尾崎先生)
 
「我以自己的業務為中心,規劃日歸路線巴士套票系列,我自己平時也是搭乘巴士通勤的,因為末班車的時間很早,所以我也會注意到這件事情,改變自己的工作方式,通勤的過程中也會時常看看車外,找找看是否有可以成為未來企劃內容的東西」(公車課杉江先生)
 
「今年雪下得少,對要求準時的我們而言真是幫了大忙,但因下雪而選擇搭巴士不開車的客人,卻也因此而變少了」(駕駛員野村先生)
 

 
每個人臉上都帶著滿滿的笑容說著工作上的事,十勝巴士到處都洋溢著這樣的明亮開朗的氣氛,到底是怎麼一回事呢?就讓我們用照片來看看十勝巴士平常都在做些什麼吧!
 
 
 
 

 
十勝巴士透過具體鎖定使用巴士的年齡層及客群,來進行路線巴士的宣傳,無論是上課或是到醫院等有特定目的的人,或者是巴士的高度使用者,都透過明確的目標鎖定,以簡潔的方式來讓大家了解巴士的便利性。不急著一開始就做大,先從小的地方開始著手,這並不是行銷專家替十勝巴士想出來的,而是社員們自己的創意發想。
 
十勝巴士在2008年(平成20年)時面臨了業績惡化、原油價格上漲,甚至連銀行也不願意提供融資,讓經營狀況陷入了困境,但若減少駕駛員,發車班數的維持也會變得困難,而使公司脫離困境的,是員工們登門拜訪(御用聞き活動),透過發送傳單,詢問乘客們對於路線巴士的意見,希望藉此對營運有所改善。
 
這對營運路線巴士的公司而言,是前所未有的。十勝巴士首先著眼位於白樺通19條上的公車站,討論營業活動應該從帶廣的何處開始,針對周遭200公尺的家家戶戶進行訪問,調查巴士的使用狀況。
 
 

 
 
 

 
從白樺19條的公車站牌開始,十勝巴士於2008年(平成20年)開始了發放傳單的業務,但起初員工們對於這項決定都抱持著悲觀的態度「雖然拿了傳單,但是大家應該不會願意跟我們談跟巴士有關的事情吧」然而,在開始了這項工作後,才發現先前的擔心都是多餘的,很多民眾都願意打開家門,說出自己對於搭乘巴士所感到的不便、不安以及疑慮。
 
「雖然知道家門前有巴士經過,但是不知道是開往哪邊的耶」、「上車的話是從前門嗎?」、「不是啦,下車才是從前門吧!」從這些不搭乘巴士的人的口中聽到這些聲音,才了解了現實的情況,也同時知道了為何大家不搭乘巴士的理由。此外,在這個過程中,員工們也發現了與居住在巴士沿線的人們談話的樂趣,也試著透過這樣的機會讓更多人了解巴士的便利。
 
從客人們的回饋中發現了一件事,那就是,比起因為「不便」而選擇不搭乘巴士的人來說,更多人是因為搭乘巴士時會有許多的「不安」,而對巴士敬而遠之。
 
為了減少乘客們搭乘巴士時感到的不安及不便,員工們透過討論,讓問題可以得到改善,也因此誕生了十勝巴士的全新服務。
 
●日歸路線巴士套票的販賣
●到醫院、買東西等,按照目的不同做成時刻表
●持學生月票,於六日及假日時可任意搭乘帶廣市內巴士
●十勝巴士×計程車業者合作企劃
●十勝巴士×十勝神社緣起貼紙(縁起シール)
 

 
日歸路線巴士套裝行程利用現在運行中的路線,是幾乎沒有開發風險的商品,對外地來的觀光客而言,更是一個新的移動方式選擇,促進了十勝的觀光發展,也提升了旅行者在市區內的移動距離、停留時間及消費金額,十勝巴士為了讓這樣的新服務是「對社會好的、對客人好的、對地區發展好的」,而把自己公司的利益擺在一邊,慢慢的把制度設立起來。
從巴士套裝行程開始,企劃一個一個的成形,十勝巴士收到了來自乘客們的感謝,社員們也開始有了自信,並以公司自豪,並且在公司中,同事間的談笑也因此增加,原本保守的社風也因此大大改變,而現在,除了作為交通工具的提供者外,更以「成為目的提案企業」為口號,凝聚公司的向心力,上下一心往這個目標前進,而這也成為十勝巴士不斷往前邁進的原動力。
 

 
「巴士公司會碰到非常多的挑戰,為了成為大家生活中可靠的雙腳,我們不是單純的計算盈虧,更背負了對地方的情感及義務,也因此政府、地方、自治團體的協助是不可或缺的。近幾年來,十勝巴士的政策被媒體介紹的機會增加,但是沒有任何一位是因為業績恢復而自以為是的員工。另外十勝巴士全體員工都考慮到在地區上有一定的成績,因此想要減少為了彌補虧損而獲得的補助金金額。
 
 

 
以十勝巴士的真實故事改編而成的音樂劇作品「勝利巴士」(kachi bus)於2014年2月在帶廣地區進行公演,2013年12月時還會推出「黃色巴士的奇蹟 十勝巴士的再生故事」(黄色いバスの奇跡 十勝バスの再生物語,総合法令出版,吉田理宏著),透過簡單的文字來訴說十勝巴士從危機中再生的過程。
 
十勝巴士的金黃色車身象徵著當地陽光所孕育出來結實飽滿的小麥,以身為十勝的大眾運輸工具,冀望自己能為地區盡一份心力,接下來更以「目的提案企業」為口號,朝百年企業前進,繼續在十勝市區內穿梭。
 
 
 
 
* 約250名=包含正職員工、準社員、再雇用者、計時人員
 
※ 本文所提及之商品、服務為2014年1月9日當時情況