「稚内港北防波堤圓頂」稚内市(北海道遺産系列12)

 

優雅的弧形與支撐弧形的堅固支柱。在日本最北邊的小鎮稚内這裡,有被以為是古代羅馬遺跡的巨大建造物,也就是最北邊的港口的象徵物「北防波堤圓頂」。今天要向大家介紹從優美建造物的誕生故事到舊樺太航路時代活躍一時的半拱門式圓頂的故事。

 

(提供:攝影家・ KEN五島氏)

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 在70根強健石柱之上的半圓形拱門,全長472m的北防波堤圓頂是完成於至今約80年前的1936(昭和11)年。

設計者是當時剛從北海道大學畢業的26歲的土谷實。年輕的設計者為什麼可以在港灣土木史中留下壯大的建造物遺跡呢?

 

 

1923(大正12)年,稚内還有樺太(現在的薩哈林)的太泊(現在的科爾薩科夫)一起締結開設「稚泊航路」。

稚内是交通的要衝,在1928(昭和3年),於現在的JR稚内站開設了「港站」,因此港口也變得很需要岸壁跟防波堤的建設。但是這裡一年四季都遭受到強風跟巨浪所苦,工程無法進行得如預期中順利。在當時,來到稚内築港事務所任職的正好就是土谷實。

 

 

土谷因為學習過當時還被認為相當困難的水泥技術,被指派設計用來防護巨浪的防波壁。而且是為了趕上開工才被指派的,聽說土谷當時相當錯愕。因為工程就在兩個月後迫在眉睫。

被所長指示製作屋簷,反覆從強度計算到模型製作、實驗等等,好不容易才決定了使用現在的這個圓頂型防波堤。設計後,土谷先生說「也許在大學時期曾看過的古代希臘神殿的照片還潛在在我的心裡也不一定」。

圓頂是從1931(昭和6)開始耗時5年,於1936(昭和11)完成的。

1938(昭和13),在這個圓頂之內還設了交通路線,「棧橋站」也完備了。經由稚泊航路往樺太方向的乘客,聽說不用到外面,就可以乘坐位於港旁的聯絡船。

 

 因為在樺太這邊有太多的資源,日本的移民聽說就高達40萬人。但是由於第二次世界大戰的戰況惡化,1945(昭和20)年,日本人一批批撤回。

聽說到達稚内港與家人分散的人會在紙上寫下連絡處與住址貼在圓頂的石柱上。然後,同一年的8月,稚泊航路廢止。從圓頂完成開始僅僅經過了9年而已。

 

 

雖然實際上只運作了短短的9年,但是北防波堤圓頂可以說是能傳達舊樺太航路時代的重要象徵。即使是現在也保護著受強風與大浪波及的稚内港,也可以說是現在仍發揮功用的土木建造物。

1978(昭和53)年開始,花了三年的時間進行全面整修,進入平成年間也開始實施耐震強化的補強工程。現在也經常被當作音樂會場地、展示場、食物的活動會場等等,被地區居民所愛惜並活用著。

 

與80年前無異,現在也防守著大浪侵襲,保護海港的北防波堤圓頂。年輕的設計者的熱情與無法被既定概念捉摸的柔軟想像力才能建造出這樣具有壯大且美麗形體的土木構造物吧!

北防波堤圓頂位於JR稚内站過來約500m,走路約10分鐘即可到達的地方,有機會一定要來參觀一下!

 

<北海道遺産>

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(文/北海道Likers作家 kosuna 相片提供/KEN五島氏、北海道遺産協議會)