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公開 | うずらはしちあき

羊蹄山の麓で静かなコーヒータイムを。「湧水の森 café キムウンクル」/倶知安町

倶知安町と京極町を結ぶ道道478号、目印の蕎麦店から細い道をずんずん奥へ。たどり着いたcafeキムウンクルは、森の中に佇んでいました。
店内はBGMもなく、時間の流れが変わったように感じられる静かな空間。木々が葉を落とす季節には、窓の向こうに羊蹄山とニセコアンヌプリ峰を眺めることができます。

 
湧水の森 café キムウンクル 店内

 
湧水の森 café キムウンクル 窓からの眺め
▲手作りのテーブルを置いた木のぬくもりを感じる店内。目の前に広がるのは森の景色だけ

 
「冬は一面真っ白な世界になって、春が来ると鳥のさえずりが賑やかですよ」。そう教えてくれた店主の中村英二さんは、羊蹄山の懐で暮らしたいという夢をかなえ、奥様の由美子さんと18年ほど前に札幌からこの地へ移住。ササ原だった土地を2人で開拓して家を建て、「静寂の時を過ごしてもらえたら」と2011年にカフェをオープンしました。
「キムウンクル」とは、アイヌ語で「山の住人」という意味。お店にやって来るエゾリスたちが、その住人です。

 
湧水の森 café キムウンクル エゾリス
▲エゾリス。真冬は朝に顔を出すそう。取材時は残念ながら会えませんでした。こちらは中村さんが撮影した写真です

 
コーヒーは羊蹄山の湧き水を使用し、自家焙煎した豆をネルドリップで淹れています。由美子さん手作りのカレーや、和の定食などの食事メニューもありますよ。
湧き水はお店のほど近くにある湧水地から引いたもの。希望すると中村さんが現地へ案内してくれ、冬の散策にはスノーシューを貸出しているそうです。

 
湧水の森 café キムウンクル 中村さん
▲羊蹄山麓には17カ所の湧水地があるそう。中村さんはエゾリスたちのことを楽しそうに話してくれました

 
湧水の森 café キムウンクル オリジナルブレンドコーヒー
▲とろんとまろやかで、美味しい深煎りのコーヒーです。オリジナルブレンド400円

 
湧水の森 café キムウンクル じゃがいもゴロゴロカレー
▲由美子さんの作るカレーライスは、懐かしくやさしい味。じゃがいもゴロゴロカレー(サラダ付き)600円

 
お話を聞いていると、「あっ!キツツキ!」とフォトライターのめがねさん。キツツキが一瞬窓をつついて飛び去っていきました。
驚いている私たちを見て、中村さんは「いつものことです」とにっこり。
自然にふれる喧噪とは無縁のカフェで、ゆるりとした旅のひとときをどうぞ。

 
湧水の森 café キムウンクル 看板
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