ふるさと会の活気が地域力を表す「東京栗山会」~「北海道ふるさと会」シリーズ(6)

「人がいい、酒がいい、自然がいい」。キャッチフレーズ通り、札幌や新千歳空港から車で約1時間の道央圏にありながら、自然が豊かで、特産物も多い栗山町。地域力があるこの町をふるさとに持つ「東京栗山会」総会の様子をレポートします!
 
 
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東京栗山会は首都圏を中心に約300名の会員で構成されていて、今年で総会は15回目、創立は30周年という節目の年のふるさと会です。総会当日、会場となった都市センターホテルには、来賓、会員合わせて、およそ110名が集まりました。東京栗山会会長の板垣欣也さんは、「ふるさとはお金では買えません。これまでの役員の皆さんに感謝し、今日は、ふるさと栗山をテーマに大いに語り合いましょう」と挨拶。
 
 
 
 
来賓として栗山町長の椿原紀昭さんも出席し、町の近況を報告しました。栗山町といえば高齢者福祉に関して先進モデルの町として有名です。町長に話を伺いました。
「ここ20年ほど、高齢者が笑顔で健康に暮らし、生き甲斐を持ってもらえるように、社会福祉協議会と連携して活動しています。かつての公共施設を改造して、高齢者が運営する『まちなかカフェ』を開設しました。サークルなど自分たちで考え企画・運営しています。今後も商店街の空き店舗などに展開を広げていきたい。それに、公営団地などを高齢者向け団地にするといった福祉対策も検討しています」と話していました。
 
 
 
 
高齢者が安心して楽しく暮らせるとあれば、栗山町は移住促進事業でも人気のある町であることも頷けます。
 
 

北海道日本ハムファイターズ監督の栗山英樹さんからのビデオレターも!

苗字が町名と同じという縁から、栗山町に住宅を持つ北海道日本ハムファイターズ監督の栗山英樹さんがビデオレターで参加。少年野球場「栗の樹ファーム」を自らの手で造成するなど、町の活性化にも貢献しています。球場に隣接するログハウスには、国内外の有名選手が実際に使用していた野球用具や、野球に関する各種グッズ、写真パネルなどが展示されていて、野球ファン必見の名所として知られています。
 
 
 
 

スーパーコンピューター「京」の開発者は栗山出身

スーパーコンピューター「京」の開発者、渡辺貞さんも栗山出身。彼は、同級生たちの自慢です。年に一度、同窓会出席のため、栗山町へ行かれるそうです。昔と変わらずに温かく迎えてくれる仲間たちが栗山の魅力だそうです。
 
 
 
 

特産品に恵まれた町

北海道民にはおなじみ、昨年創製90年を迎えたベストセラー「きびだんご」を製造している谷田製菓 代表取締役社長 谷田進太郎さんも来賓として出席。
 
 
 
 
今年中に、きびだんごの手法を用いて、変わり味を発売する予定だそうです。北海道をイメージするものになるそうで、発売が楽しみです。
 
 
 
 
こちらの「谷田製菓」の「きびだんごまつり」と、北海道最古の蔵元「小林酒造」の「北の錦酒蔵まつり」は、「くりやま老舗まつり」と総称として、毎年4月第二土曜日と日曜日に二つのイベントが同時開催されています。「くりやま老舗まつり」は活気もあり、道内でも屈指のお祭りです。
 
 
 
 
続いて、「何といっても日原メロンです!」というのは新入会員の岡留陽子さん。
毎年、代々木公園で行われる「北海道フェア」の「産直フェア栗山町ブース」で販売のお手伝いをしていて、首都圏の方の反応もとても良いと太鼓判!決して甘すぎない、すっきりとした味わいが、栗山の自慢だそうです。
ふるさとについて尋ねると・・・。
「帰省した時、キャベツ畑にトンボや蝶々が飛んでいるのを見てホッとします。それに、土の香りを感じると帰ってきたなぁと思います」。
 
 
 
 
「栗山在住の頃、山の麓に住んでいて、実家は農家を営んでいました。何を植えているか、葉っぱや花を見ただけで、すぐにわかるので、自分は自然に囲まれたところに住んでいたことを再認識しました」。
 
 
 
 
この日の抽選会では日原メロン、くりやまコロッケ、きびだんご、「第3回米‐1グランプリinらんこし」で日本一に輝いた栗山町産ゆめぴりかなどの特産品が景品となり、ふるさとの味を求める出席者の熱気であふれていました。
栗山にはたくさんの特産品がありますね。
特産品の魅力もあって、4月開催の「くりやま老舗まつり」、7月開催の「くりやま夏まつり」、9月開催の「栗山天満宮例大祭」では栗山町外からも多くの来場者が訪れ賑わいをみせています。
 
「人がいい、酒がいい、自然がいい」ふるさとの地域力が、在京栗山出身者の自慢です。
 
 
 
 
会長の板垣さんの言葉を拝借して…。
「在京道産子の皆さん、ふるさとはお金では買えません。ふるさとをテーマに大いに語り合いましょう」!
 
 

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東京栗山会

http://www.town.kuriyama.hokkaido.jp/tokyo/index.htm
 
お問い合わせ/東京栗山会 事務局 
E-mail / itagaki-mdo@r2.dion.ne.jp 
 
北海道ふるさと会連合会 各ふるさと会リスト
http://hokkaido-furusatoren.com/ichiran.html