2013年11月09日 | チバタカコ

たくましく、賢く、勇ましい。「天然記念物 北海道犬」

皆さんは、「北海道犬」をご存知ですか?昔は「アイヌ犬」と呼ばれていたので、その方が馴染みがあるかもしれません。1937(昭和12)年に天然記念物に指定された時に、「北海道犬」という呼び名になりました。
 
 
▲スマホで人気の白戸家のお父さんは、実は北海道犬。そのせいか、今は白い北海道犬が流行っているそうです
 
 
原始林が広がる昔の北海道には、クマやシカ、そして今は絶滅したオオカミなどの野生動物が多数生息していました。そんな自然環境の中、北海道犬は狩猟犬として、主人の忠実な助手となり、時にはクマやオオカミなどの猛獣から主人や家族を守ってきました。北海道犬は、北海道で生きるアイヌの人たちには欠かすことのできない家族の一員だったのです。
 
 
▲北海道犬は寒さに強いので、基本的には外で飼います。逆に暑さには弱いそうです
 
 
北海道犬は、これまで人為的に改良されたことが一切なく、原始の姿を保ったまま今日に至ります。そこには、北海道犬ならではの優れた狩猟本能を絶やすことなく保存することを目的に設立された「北海道犬保存会」(昭和26年設立)の様々な取り組みがありました。
 
 
▲犬の顔も様々。つり目が美人、美男だとか
 
 
その一つが「展覧会」。全道各地、道外で年間20回程開催しており、中でも年3回行われる「本部展」と呼ばれる「展覧会」と「獣猟競技会」は、規模も大きく全道、全国から北海道犬愛好者が集まります。10月20日、今年最後の本部展が札幌で行われ、参加者約100名、参加犬約150頭というにぎやかなものでした。
 
 
▲会場内には、あちこちに北海道犬が
 
 
▲展覧会の様子。自慢の北海道犬を引いて、姿勢やスタイル、歩き方などの審査を受けます
 
 
本部展では、犬の年齢別に、北海道犬らしさを審査する「展覧会」と狩猟本能を審査する「獣猟競技会」が行われました。ここで1位を獲得すると「参考犬」、つまりチャンピオンとしての栄誉を得ることができます。
 
 
▲年齢別、性別に分かれて、審査をします
 
 
▲「獣猟競技会」では、檻に入った熊に向かう姿勢や能力を審査します
 
 
▲前足をぐっと踏み込み姿勢を低くするのが、良い狩猟犬だそうです。闘争本能むき出しの吠え方は迫力満点でした
 
 
▲撮影のモデルになってくれた北海道犬は、むかわ町から来ました
 
 
▲背中には、白戸家のお父さんの刺繍が
 
 
北海道犬に魅了されて12年という北海道犬保存会の工藤さんに、その魅力をうかがいました。
「北海道犬は、愛情をかければかけるほど、忠実に返してくれます。北海道犬に限らず、どの犬でも同じですが、人間が愛情を持てば、犬は心からなついてくれる。それが、本当にめんこいんですよ!」。
 
 
▲北海道犬保存会の工藤政四さん
 
 
また、工藤さんの仲間でもある北海道犬保存会の方々も、
「主人にはなつくが、他の人には見向きもしない。それがいい!」
「この激しい狩猟本能が、犬らしくていいじゃないですか!」
「北海道犬は賢いですよ。何キロも離れたところに置いてきても、帰ってくるんですよ、この子たちは!」
と、皆さん顔をくしゃくしゃにして、北海道犬への愛を語ってくれました。
 
 
▲北海道犬保存会の皆さん。自分の犬だけではなく、他所の犬にも同じだけ愛情を注ぎます
 
 
実は、展覧会に出る北海道犬は、普通の家庭犬のように、「お手」や「お座り」は教えないそうです。
「そういうのを教えると、狩猟本能がなくなる。北海道犬は、あくまでも狩猟犬だから、常に闘争心を持たせないと」と工藤さん。
 
 
▲日本犬種の中では中型犬に属し、極端に広い飼育場所は必要としません。また粗食にも耐えるので、贅沢な餌は必要ないそうです
 
 
ただ、基本的にとても賢く、主人に忠実な性質を持っていることから、普通に家庭犬として飼う場合は、きちんと躾をすると、お手もお座りも早く覚えるそう。また、他人にはなれにくい性質があると言われますが、人の中で生活することを学ぶと、誰にでもフレンドリーになるそうです。
 
 
▲子犬の頃から家庭犬として躾けて愛情を注ぐと、無二の親友、家族になれます
 
 
ところで、北海道犬に興味津々という皆さんに、私チバタカコが、ぜひおススメしたい一冊があります。
久保俊治著「羆撃ち」(小学館文庫)。熊を追うハンターである著者が、「フチ」と名付けた北海道犬を相棒に、小樽から知床半島まで熊を追う物語。これを読むと、いかに北海道犬が賢く、勇気ある狩猟犬で、主人に忠実かがよ~くわかります。感動と涙のラストでは、「北海道犬って、すごい!素晴らしい!」と拍手を贈りたくなりますよ!

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